June 29th, 2017

Колонна

Потом и слезами народа…

Историку Плутарху приписывался труд «Сокращенные мнения философов по вопросам физики» (чаще называемый просто «Мнения философов»). В первом параграфе четвёртой книги там обсуждаются причины летних разливов Нила и, в частности, говорится: «Ἔφορος ὁ ἱστοριογράφος κατὰ θέρος φησὶν ἀναχαλᾶσθαι τὴν ὅλην Αἴγυπτον καὶ οἱονεὶ ἐξιδροῦν τὸ πολὺ νᾶμα· συνδίδωσι δ´ αὐτῇ καὶ ἡ Ἀραβία καὶ ἡ Λιβύη παρὰ τὸ ἀραιὸν καὶ ὑπόψαμμον». В переводе В. Черниговского (опубликован в журнале "Человек" в 1998 г., в сети — здесь): «Историк Эфор говорит, что летом вся земля Египта размягчается и, подобно тому, как выгоняют пот, выделяет много влаги. Прибавляют ей влаги и Аравия, и Ливия - несмотря на то, что имеют рыхлую и смешанную с песком почву».
На это же место ссылался Рихард Хенниг в своём, в общем-то, замечательном сочинении по истории географии «Terrae incognitae». Но текст он понял выразительным, хотя и неверным образом: «Необъяснимое для древних явление регулярных разливов Нила летом, в период самой сильной жары и засухи, послужило поводом для ряда самых причудливых толкований. Так, по сообщениям Плутарха, некто Эфор давал этому явлению природы не эстетичное, но вполне доступное для примитивных представлений древних объяснение. Он считал, что уровень воды в Ниле поднимается в разгар лета из-за сильного потения крестьян» (Р. Хенниг. Неведомые земли. Т. 1. М, 1961. С. 429).
Разумеется, по сети именно эта версия уже давно гуляет. Бедный Эфор из Кум и бедные египетские крестьяне!